目犍连尊者并非是被打死的

(按:从网上或一些书中都说到,神通第一的目犍连尊者是被外道打死的,可是笔者从大藏经看到,尊者并非是被打死的,而是主动入涅槃的,故翻译出来,并更正之。)

  目犍连,婆罗门姓,因姓立名。本名拘律陀,树名,祷树神得子,因以为名。在佛的弟子之中神通第一。

  有关目揵连尊者的入灭,有人说是被外道打死的,实际上并非如此,事件经过在《增一阿含经·四意断品(九)》是这样记载的:

  有一次,目犍连尊者到了吃饭的时候,欲入罗阅城乞食。这时,外道梵志看见目连从远处过来,与其它外道说,此是沙门瞿昙弟子中,最厉害的一位,等他过来,我们一起动手,把他打杀。目揵连尊者走到外道处,这些外道就拿起木棒、石头、瓦块等,围住尊者就一阵乱打,打完后就一轰而散。目揵连尊者被他们打的遍体鳞伤,骨头都被打的露出来了,身体异常的疼痛。就连走路的力气都没有了,只好运用神足通,瞬间到达精舍,到了舍利弗的住处,坐在舍利弗面前。说:我刚才出去乞食,遇到一些外道,围住我一阵猛打,伤的很重,身体疼痛,不堪忍受。我今欲取涅槃,故来向你告辞。当时,舍利弗说:世尊弟子中,你是神通第一,有大威力,为何不用神通避之?目连回答:这是我过去所造之业,今来索报,最终是避不掉的。我现在身体又非常疼痛,故向你告辞,我打算就此涅槃。

  舍利弗言:修四神足之人,若彼人心想延寿一劫.或超过一劫,乃至不灭度都可以做到,你为何不住劫而灭度呢?目连说:是的,如来曾说过:“若比丘.比丘尼修四神足。欲住寿经劫者。亦可得耳。”但是,今者世尊不久就要取涅槃,众生之类寿命也极短,加上我不忍见世尊取涅槃。另外,我身体极为疼痛。因为上述原因,所以我欲取涅槃。当时,舍利弗语目连,你先等一下,我当先取灭度。此时目连默然不说话。当天,尊者舍利弗告诉世尊后,世尊劝尊者住寿一劫,尊者未同意,在夜里就先目犍连而入涅槃了。是时,大地六变震动。

  这时,大目揵连闻舍利弗灭度,即以神足,到世尊处。头礼佛足,向世尊说,舍利弗比丘今已灭度,我今辞世尊,欲取灭度。当时,世尊默然不回答。如是再三白世尊,世尊亦复默然不言。当时。目连见世尊默然不言,即礼世尊足,便退而出去。回到精舍后,收摄衣鉢出了罗阅城,到了自已出生处。当时,有众多比丘随从尊者目连身后。到摩瘦村。

  这时,目连露地敷座而坐,从入初禅,二禅,三禅,四禅,空处,识处,无所有处,到非想非非想处定。又从非想非非想处入各种三昧及十八变和神足变化。又入各种禅定,最后,大目揵连取灭度。是时,此地极大震动。

  因此,目揵连尊者是可以不死(不入涅槃)的,因为,世尊说过在罗阅城夏坐结束,舍利弗与目揵连就会入涅槃。尊者事先知道有此一难。而在乞食途中,外道只是把他打成了重伤而已,并没有把他打死。他是不忍看到世尊入涅槃,加上众生寿短,最后才是因为自己身受重伤,身体疼痛,而决定入涅槃的。

注:劫的含义
在佛经的翻译中,劫是一段非常长久的時间单位(有时是指小劫,有时指中劫,有时是指大劫)。
小劫是指:依我们地球的人寿计算,从人类84,000的长寿,每100年减短一岁,减至人类的寿命仅有10岁时,称为减劫;再从10岁,每100年增加一岁,又增加到人寿84,000岁,称为增劫。如此一减一增的时间过程,总称为一小劫(注意:先减劫后增劫)。
(84000-10)*100 *2=16,798,000年(一小劫)
经过20个小劫,称为一个中劫:16,798,000*20=335,960,000 年 (一中劫)
地球的一生一灭,包括四个阶段(成、住、坏、空),就是一个大劫。其中包括80个中劫。
所以成劫、住劫、坏劫、空劫各有20个中劫 (各400个小劫)。
一个住劫 = 335,960,000 * 20 = 6,719,200,000 年, 约67亿年多。
一个大劫就是 6719200000 * 4 = 26,876,800,000 年, 约268亿年多。

王钰雄 著